sabato, 25 Maggio, 2024
Esteri

Nella costa del Bangladesh, il cambiamento climatico devasta la salute riproduttiva delle donne

In una nuvolosa mattina, Asma Akhter si è presa una pausa dalla pesca dei pesciolini. Con i vestiti ancora bagnati, sedeva fuori dalla sua casa di due stanze, guardando le acque che sono sia la sua salvezza che il suo destino. Come la maggior parte delle persone che vivono in questa parte del Bangladesh sudoccidentale, la sopravvivenza di Akhter dipende dal fiume. Giorno dopo giorno, cattura pesci nello stesso corso d’acqua dove altri allevano gamberi e granchi. Ma negli ultimi anni, l’innalzamento del livello del mare insieme a cicloni intensi e inondazioni catastrofiche hanno rimodellato la regione e causato la fuoriuscita di acqua salata nei fiumi, nei torrenti e nel suolo intorno ad Akhter, devastando non solo i suoi mezzi di sussistenza ma anche il suo corpo. Sei mesi fa, Akhter, 25 anni, ha subito un intervento di isterectomia dopo aver sofferto quello che ha descritto come “dolore insopportabile” in seguito alla nascita del suo secondo figlio. Anche dopo l’operazione, ha detto di avere ancora attacchi di febbre e vomito. La sua malattia, secondo i suoi medici, è causata da un’eccessiva esposizione all’acqua salata. “Dopo aver raccolto i pesciolini, andiamo allo stagno a fare il bagno e l’acqua è ancora salata – ha detto Akhter in un’intervista condotta in bengalese, mentre sua figlia giocava sul balcone della loro casa a pochi passi da dove la marea del fiume tocca il loro cortile – Anche l’acqua che stiamo bevendo è molto salata. L’acqua salata sta uccidendo noi e i nostri sogni e sta distruggendo la speranza”. Migliaia di donne del Bangladesh come Akhter affrontano devastanti problemi di salute riproduttiva causati dall’aumento del contenuto di sale nelle acque in cui vivono e lavorano, minacciando non solo la loro salute e sicurezza personale, ma anche il benessere delle loro famiglie e la stabilità delle loro comunità. Quel sale proviene dal Golfo del Bengala, dove i principali fiumi del Bangladesh sfociano nel mare. Centinaia di fiumi serpeggiano attraverso il paese, l’ottavo più popoloso del mondo, sostenuto a sud dalla più grande foresta di mangrovie del pianeta. Tuttavia, mentre le temperature globali salgono e i ghiacciai del pianeta si sciolgono, il delta basso della regione può fare poco per evitare l’innalzamento del mare. Qui, anche cambiamenti apparentemente piccoli del livello possono inondare le coste ed eroderle. In quanto tale, esperti e sostenitori spesso si riferiscono al Bangladesh come “ground zero” per la crisi climatica . Ma le maree che avanzano non si limitano a inghiottire le coste e inondare la terraferma. Man mano che i mari si ingrossano e l’acqua salata penetra in profondità nel sottosuolo, la qualità del suolo per l’agricoltura, gli stagni per il lavaggio e i fiumi per la coltivazione di pesci e crostacei d’acqua dolce si degradano gravemente. Peggio ancora, intere comunità possono essere tagliate fuori dall’accesso all’acqua potabile pulita.

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